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Portátil pequeño y barato, septiembre-octubre 2010 (~400 euros)

29 septiembre, 2010 2 comentarios

Hola de nuevo. Es curioso que de todos los días, justamente hoy, día de huelga general en España (aunque con relativamente escaso seguimiento en muchas ciudades), me haya decidido a escribir una nueva entrada para el blog. El caso es que acaba de comenzar el curso y es posible que muchos de vosotros os encontréis en una situación parecida a la que describo en el post, así que espero pueda ser de utilidad. Para quienes no tengáis ganas de leer mucho, no os preocupéis, que os pongo enlaces directos a las diferentes partes para que podáis ir directos al grano.

Índice

Situación

¿Cómo está el mercado?

Netbook, mejor que no. ¿Por qué?

Entonces, ¿cuál elegir?

¿Y qué hemos comprado al final?

El post en sí empieza tras la línea…


Situación

Mi hermana Eva (la que ha dibujado el logotipo de la hucha cerdo) ha empezado este año la Universidad y como toda joven adulta que aspira a completar sus estudios superiores de la manera más eficaz, eficiente y, por qué no decirlo, cool, posible quería comprarse un portátil para poder llevar a clase, tomar notas, consultar el temario en PDF, hacer algún trabajo, pero sobretodo para actualizar el facebook desde el pasillo, jugar al Farmville y ver vídeos graciosos de gatos con las compañeras de clase (*estos últimos puntos los introduzco yo para darle realismo al asunto, aunque ella nunca ha reconocido que vaya a darle tales usos).

Pero esos feos portátiles de 15″ o más ya no se llevan. Claro, son un poco “armatoste” y con semejante pantalla la batería no dura una mierda. Lo comprendo perfectamente y es por eso, en parte, que en su día compré para mí uno de 12.1″. Ella quería “uno de esos ordenadores chiquititos tan monos, un netbook de esos”, y por supuesto que yo le aconsejara cuál comprarse. Perfecto, no estoy muy al corriente de cómo está el tema de los miniportátiles últimamente pero me pongo, google mediante, a investigar un poco el asunto.

¿Cómo está el mercado?

Pues la cosa no es que vaya muy bien para este tipo de dispositivos precisamente. Quizá alguno de vosotros siga mis bookmarks de del.icio.us a través del feed RSS y viera el otro día el siguiente enlace ¿Quién compra netbooks? (MuyComputer) dónde se comenta la caída en ventas de netbooks respecto a años anteriores. Uno de los principales motivos: la irrupción del iPad y la moda de los tablets.

Hasta hace poco, si entrabas en cualquier tienda on-line a comprar un ordenador portátil te encontrabas con una división muy clara:

  • 7″-12″ => netbooks. Procesadores Atom o similares, discos duros pequeños (SSD en las gamas altas), poca memoria y bajos precios. Sistemas operativos, al principio solo Windows XP o GNU/Linux. Aunque Vista iba nefasto con estos dispositivos, se llegó a ver alguno. Actualmente también los puedes encontrar con Windows 7.
  • >12″ => Ordenador portátil o notebook. Mayores prestaciones en general y sistema operativo Windows Vista y ahora Windows 7.

Aunque el concepto de tablet existe desde hace tiempo, ha tenido que venir Apple con su última tentación (toma juego de palabras y referencia bíblica todo en uno jejeje), el iPad, para que se disparara la demanda por estos productos que, de otro modo, jamás habrían llegado a alcanzar ninguna popularidad fuera de algunos pequeños nichos de mercado. El caso es que parece ser que mucha de la gente que se compraba un netbook para tareas tan “imprescindibles” como chatear tumbado en el sofá o tomarse un café en un Starbucks sin llamar la atención, buscan ahora hacer lo mismo pero con un tablet en sus manos y claro, el mercado de estos miniportátiles se va reduciendo drásticamente. En mi opinión la masificación de smartphones tampoco ayuda. Aunque menos íntimamente relacionados, estoy convencido que muchos usuarios de iPhones, Blackberrys o terminales Android tienen más que cubiertas sus necesidades de “conexión casual” con estos dispositivos y ni se plantean la compra de un “miniportátil”.

Lo que he observado es que aquellos netbooks primigenios de 8″ ya no se encuentran en casi ninguna parte y que la mayoría se han quedado en las 10″ que parece ser un “punto dulce” entre miniatuarización y usabilidad, aunque para mi gusto sigue siendo demasiado pequeño. La última tendencia que he podido observar es que las marcas están sacando últimamente modelos algo más potentes que los netbooks “normales”, de 11.6″ y los etiquetan como “subnotebooks”, como diferenciándolos de sus “primos” pequeños y haciendo entrever que son equipos que pueden competir con los portátiles tradicionales en prestaciones, pero en un menor tamaño.

Por lo que veo, el mercado para los próximos años tiene toda la pinta de quedar estratificado así:

  • 2.5″-4.5″ => smartphones. Procesadores ARM multinúcleo, iOS, Android, Blackberry… básicamente un ordenador minituarizado con pantalla táctil y con el que puedes llamar.
  • 5″-10″ => Tablets. Básicamente un smartphone más grande, con mayor almacenamiento pero sin teléfono. Caros para sus prestaciones hasta que no bajen los precios de las pantallas capacitivas.
  • 9″-11.6″ => Netbooks. Procesadores Atom o similares, discos duros pequeños (SSD en las gamas altas), poca memoria y bajos precios.
  • 11.6″-13.3″ => Subnotebooks. Procesadores Intel CULV y AMD Athlon y Phenom Neo. Demás características como un portátil “grande”.
  • >15″ => Ordenadores portátiles o Notebooks o Laptops. El portátil de toda la vida, vamos.

“Vale, perfecto. ¡Bonita reflexión, David! Pero tienes que recomendarle un ordenador a tu hermana.”Cierto, gracias, conciencia virtual.

LAS VEGAS - JANUARY 10: A Lenovo ideapad netb...

Image by Getty Images via @daylife

Netbook, mejor que no. ¿Por qué?

Muy bien, recordemos que mi hermana me decía que quería un netbook porque son pequeñitos y monos, y porque según ella no iba a necesitar más potencia. Afortunadamente no me costó mucho quitarle esa idea de la cabeza. ¿Que por qué? Muy sencillo. No me parece, que para utilizarlo a diario durante los, al menos, 3 años que espero que se le dé uso, uno de estos miniportátiles sea lo ideal. Recordemos que es un ordenador para llevar a la universidad, sí, pero hay que ser un poco ingenuo para pensar que el procesador de textos va a ser la aplicación más usada. Un papel importante que deberá cumplir el aparato es, además, proporcionar entretenimiento en las horas libres y los netbooks de hoy en día están prácticamente monopolizados por las soluciones integradas Atom de Intel, y la compañía no es que haya estado muy atenta a esta línea de negocio últimamente, quedando bastante anticuados en rendimiento todos los dispositivos basados en él. Da igual si la CPU es un N270, 330, N450 o Z520, no los veo capaces a ninguno de proporcionar una experiencia multitarea satisfactoria bien entrado el 2013 o 2014. Es que yo intento imaginar una situación que pueda ser típica dentro de 3 años y me viene a la cabeza estar haciendo un trabajo en un procesador de texto con un powerpoint y varios PDFs abiertos a la vez, con el navegador con la wikipedia (incombustible) abierta, y manteniendo todo eso abierto, para tomarse un descanso, abrir otras 2 pestañas más con twitter y facebook o lo que se lleve entonces, abriendo un enlace a un video de youtube que se abre en otra pestaña a 720p mínimo, codificado en WebM y ese portátil tan pequeño y mono puede ponerte de los nervios en una situación así.

Luego está, claro, el hecho de que una pantalla de 10″ se me antoja demasiado pequeña para hacer trabajos, al menos trabajos en que haya que introducir grafismo, y en cuanto abres una aplicación con GUI (interfaz) que ocupa muchos píxels en pantalla, te quedas sin espacio de trabajo. Esto nos deja básicamente con la categoría de los subnotebooks (entre 11.6″ y 13.3″) como candidatos.

Entonces, ¿cuál elegir?

Log of AMD

Image via Wikipedia

Ojeando por NotebookCheck (excelente página, aunque bastante fea) vi que ahora mismo estaban saliendo al mercado portátiles de 11.6″ basados en la plataforma Nile de AMD o Athlon/Phenom II Neo, bastante más potentes que la competencia del mismo precio. Concretamente los equipos basados en el chip “single core” K125 (1.70Ghz) me parecen ideales por su relación rendimiento/precio. Para ver una comparativa directa entre el K125 de AMD y el N450 de Intel, pasaros por este hilo de ElOtroLado.net. Además, dicho procesador va acompañado del chip gráfico Radeon HD4225 con 384MB dedicados que sin ser apta para jugar a ningún juego mínimamente exigente de los últimos años, sí deja en pañales a las GPUs integradas de Intel.

Así pues, a día de hoy, sobre los 400€ indicados me iría sin pensarlo a por uno de estos K125 de 11.6″, como por ejemplo:

Hewlett-Packard Company logo

Image via Wikipedia

¿Y qué hemos comprado al final?

Pues ninguno de los anteriores. Pues el único que no se me salía de presupuesto límite (420€ con los gastos de envío incluidos) era el Acer Aspire One 721, y no está por España todavía. Por eso y por esta muy buena oferta de PcComponentes (tienda nacional recomendadísima, por precios y servicio. No tengo nada que ver con ellos, lo juro :-D). El elegido ha sido el HP Pavilion DM3-1120es (399€). Respecto a la opción de esperar por el Acer 721 ganamos en rendimiento del procesador (monta un Athlon Neo x2 L335. Aquí se puede ver su puntuación en Passmark ), y que el chasis es todo de aluminio (muy fresquito y muy bonito, la verad) y hemos perdido 1GB de memoria RAM, el chip gráfico es peor (HD3200) y el consumo total del sistema algo peor (aunque sigue siendo muy bueno). Otra cosa que cambia es el tamaño, 13.3″ en el DM3-1120 frente a las 11.6″ del Acer Aspire One 721, esto para mí es una ventaja más, para otra persona puede ser una desventaja, depende. Por último, esta es la tabla de especificaciones del ordenador en cuestión:

Características del sistema
Sistema operativo instalado Windows® 7 Home Premium 64 bits
Tipo de procesador Procesador AMD Athlon™ Neo X2 Dual-Core para portátiles Ultrathin L335
• 1,6 GHz, Cache de nivel 2, 512 KB
Chipset AMD M780G
Memoria
Memoria DDR2 de 2 GB (2 x 1024 MB)
Memoria máxima Admite hasta 8 GB de memoria DDR2
Ranuras de memoria 2 ranuras de memoria accesible de usuario
Almacenamiento de datos
Unidades internas Disco duro SATA de 320 GB (7200 rpm)
Gráficos
Tamaño de la pantalla Pantalla panorámica LED HP BrightView de alta definición de 33,7 cm (13,3″) en diagonal
Resolución de la pantalla 1366 x 768
Tarjeta gráfica ATI Radeon™ HD 3200 Graphics, hasta 958 MB de memoria gráfica total disponible
Características de expansión
Ranuras Lector de soportes digitales integrado “5 en 1” para tarjetas Secure Digital, tarjetas MultiMedia, Memory Stick, Memory Stick Pro o tarjetas xD Picture
Dispositivos multimedia
Webcam WebCam HP con micrófono digital integrado; VGA para poca luz
Dispositivos de entrada
Dispositivo apuntador Touch Pad multitáctil con botón de activación/desactivación y área de desplazamiento arriba/abajo
Teclado Teclado en tamaño completo
Comunicaciones
Interfaz de red LAN Ethernet 10/100BASE-T integrada
Tecnologías inalámbricas 802.11 b/g/n
Dimensiones y peso
Peso del producto 1,91 kg
El peso varía según la configuración
Medidas del producto (P x A x L) 32,6 cm (L) x 23,0 cm (An) x 2,48 cm (Al mín.) / 3,18 cm (Al máx.)
Alimentación
Tipo de fuente de alimentación Adaptador de corriente de 65 W
Tipo de batería Batería de ion de litio (Li-Ion) de 6 celdas, hasta 7 horas de duración.
Conformidad del rendimiento energético Certificación ENERGY STAR®
Contenido de la caja
Garantía 1 año en piezas y mano de obra con recogida y devolución
Software incluido Partición de recuperación (incluida la posibilidad de recuperar el sistema, las aplicaciones y los controladores por separado)
Reasignación opcional de partición de recuperación
Herramienta de creación de CD/DVD de recuperación
Symantec™ Norton Internet Security™ 2009 (actualización durante 60 días)
Ayuda y soporte para portátiles
HP MediaSmart Suite, HP QuickWeb, HP Setup, HP Advisor, HP Support Assistant, HP ProtectSmart, Cyberlink DVD Suite
Windows Media center, Windows Live™ Applications
Consola de juegos HP con varias horas gratuitas de juego, EasyBits Magic Desktop, Norton Online Backup (copia de seguridad en línea) (30 días de prueba)
Microsoft® Internet Explorer
Windows® Live Messenger, Adobe® Reader, Adobe® Flash Player
Microsoft® Works y versión de prueba de 60 días de Microsoft® Office Home and Student 2007
Color del producto Brushed Aluminum

No está mal por 399€, ¿verdad? (+ gastos de envío, eso sí) Pues eso mismo pienso yo, y mi hermana, que está encantada. A ver si un día de estos la convenzo para que me deje hacerle una review.

Eso es todo, de momento. Espero os haya sido agradable la lectura y sobre todo hayáis podido sacar algo de información de interés.

Un saludo.


Eligiendo una Fuente de Alimentación

21 julio, 2010 2 comentarios

Si me dieran un euro por cada vez que he visto una fuente de alimentación “llevarse por delante” un ordenador entero (sí, por desgracia alguna vez he tenido la “suerte” de vivirlo en mi propio equipo)… Es la típica pieza que mucha gente con poca experiencia suele pasar por alto a la hora de hacer el presupuesto, cogiendo simplemente una que tenga “buena pinta” y “muchos watios”. Personalmente, encuentro que es una temeridad gastarse 400€ (por decir una cantidad) en una tarjeta gráfica nueva y luego ir racaneando con la fuente, pues de su buen funcionamiento depende la estabilidad de nuestro equipo y la longevidad que pueda alcanzar nuestro hardware.

¿Qué es una fuente de alimentación?

Corriente Alterna
Image via Wikipedia

Sin entrar en detalles técnicos, una fuente de alimentación es básicamente un grupo de transformadores que transforman (valga la redundancia) la corriente alterna que circula por la instalación eléctrica de nuestra vivienda (en el caso español a 220v y 50Hz) en corriente continua a diferentes niveles de tensión (+5v, +3.3v y sobretodo +12v serían las más importantes), que es la que utiliza internamente el ordenador. A dichas líneas de corriente continua se conectan varios cables que se agrupan de diferente manera y terminan en diferentes conectores dependiendo de a qué dispositivo se quiera “alimentar”.

¿Por qué es importante que sea buena?

Ya que absolutamente todo (incluida la propia información) dentro del ordenador funciona con la corriente proporcionada por este elemento, creo que resulta evidente lo “caro” que puede salir un fallo en esta pieza y es que, como ya se ha dicho, la elección de una buena fuente es importantísima para ahorrarnos problemas de estabilidad y fiabilidad. Muchos ordenadores que se “cuelgan” es por culpa de una fuente de alimentación insuficiente, mal diseñada o en mal estado. Otros síntomas pueden ser reinicios esporádicos, fallos gráficos, corrupción de datos… Además, una fuente de alimentación de calidad normalmente funcionará de manera más silenciosa y a menor temperatura. Y además de soportar más dispositivos de manera más holgada, los hará funciona con una mayor eficiencia energética, por lo que ahorraremos en consumo eléctrico.

¿Cómo saber si una fuente de alimentación es de calidad?

Bien, lo principal es que la tensión de salida sea lo más precisa posible. Es decir, que la línea de 12v dé 12v y no 12.5v o 11.5v. Esto en un principio es algo “sencillo” que cumple hasta la fuente de alimentación más cutre…  …mientras le exijamos poco… …pero a medida que les enchufamos más dispositivos y se empiezan a calentar más, la lectura de dichos valores se separa cada vez más del que en teoría tendría que tener. Este fenómeno será a penas insignificante en las mejores fuentes del mercado, mientras que en las “barateras” puede llegar a caer la tensión hasta casi 1v. Estas caidas de tensión pueden ser culpables de cuelgues si el hardware instalado requiere más corriente de la que la fuente puede buenamente dar, particularmente al hacer uso extensivo de gráfica y CPU. Si tu ordenador se cuelga cuando juegas a algún juego muy exigente, al pasar una zona con muchos enemigos, etc, desconfía de la fuente de alimentación.

Corsair CMPSU-620HX image. First embedded on h...
Image via Wikipedia

También es importante que la tensión de salida sea lo más estable en el tiempo posible. Aunque sea bastante precisa independientemente de la carga que le pongamos, si “baila” entre, por ejemplo 5.03v y 5.09v, muy a menudo y con cambios muy bruscos tampoco es bueno. Nuevamente a mayor carga y temperatura de operación peor será este parámetro.

Por último, la eficiencia energética también es importante y no solo por ser ecológicos, si no también por ahorrar consumo eléctrico y reducir un poco la temperatura interna del ordenador. Ésta es una relación entre la energía proporcionada por la fuente y la energía consumida para transformarla. Hoy en día, las mejores fuentes de alimentación consiguen eficiencias medias del 87%, incluso más. Este dato quiere decir que por cada 100W consumidos, 87 han ido realmente al ordenador, los otros 13 se han disipado en forma de calor. Este valor, de nuevo, también empeora a medida que aumenta la carga y la temperatura de los componentes.

Así pues, suele ser mejor una fuente más eficiente de menor potencia que una menos eficiente más potente. Veamos un ejemplo,

Pongamos por caso un ordenador, más o menos potente, que en su conjunto (placa base + procesador + memoria + gráfica + discos duros) consume en los momentos de mayor exigencia hasta 500W. Si usamos una fuente de alimentación con una eficiencia, a la temperatura que va a tener que funcionar, del 85%… 500/0.85 ~= 588W -> Nos bastaría con una fuente de alimentación de 600W y “solo” se disiparían 88W en forma de calor. En cambio si montamos una fuente de alimentación de peor calidad, supongamos que con una eficiencia del 70% a la misma temperatura… 500/0.7 ~= 714W -> No nos bastaría una fuente de 700W, y se disiparían 214W en forma de calor… bueno, al menos en invierno será una bonita estufa.

Las mejores reviews de fuentes de alimentación que conozco son las de JonnyGuru, echadles un ojo porque están geniales. Completísimas y unas fotos muy “a fondo” también. De todas formas os dejo una lista con las mejor valoradas por esta página, para que no tengáis que ir review por review:

  • Antec Signature 650W
  • Antec CP-850 850W
  • Antec TruePower Quattro 850W
  • Corsair VX450 450W
  • Corsair VX550 550W
  • Corsair HX850 850W
  • Enermax Revolution 85+ 1050W
  • Enermax Galaxy Evo 1250W
  • Silverstone Element ST50EF-PLUS 500W
  • Silverstone ST1500 1500W
  • Ultra X3 1000W
  • XFX FPS Black Edition 750W
  • XFX 850W Black Edition

Evidentemente, existen muchas otras opciones igualmente válidas, pero estas de aquí son lo mejor de lo mejor, la crême de la crême. Por ejemplo la gama TX de Corsair (recomendadísimas las fuentes de esta marca) es algo más barata que las gamas VX y HX y, aunque los componentes son de peor calidad, siguen siendo fuentes buenísimas. Aunque para cualquier cosa que precise más de 600W, teniendo la Antec CP-850 a semejante precio (unos 130€), que rinde igual o mejor que una Signature, yo no me lo pensaba. Otra marca mítica de fuentes de alimentación es Seasonic, pero aunque casi todo lo que fabrican es excelente, se “columpian” bastante con los precios, por eso no aparece ningún modelo suyo en la lista.

En fin, espero haber aclarado algo y que la próxima vez que compréis un ordenador le prestéis a la fuente de alimentación la atención que se merece y deje de ser la gran olvidada del presupuesto.

Un saludo.

Edit

Añado este enlace [Techtree.com] a un artículo bastante bueno (en inglés, eso sí) dónde se habla de este asunto un poco más a fondo.

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